Верхом на Слоне




Вы верите в Чудо?

Мы всегда верим! Мы – это я и Рома. В путешествии по Азии нас занесло в Лаос. Часто наш маршрут складывается прямо по пути. Как говорится: «Дорога возникает под ногами идущего».
Мы узнали, что в Лаосе будет Фестиваль Слонов. Узнали, что он будет, но больше почти ничего не знали, только примерные даты проведения и название провинции.

Фестиваль Слонов в Лаосе – мероприятие не для туристов, его не стремятся как-то популяризовать и разрекламировать, нет, это – очень личное! Здесь, в Лаосе, Слон – друг человека! Здесь Слон – не просто живая традиция, здесь Слон – настоящий помощник! И свою крепкую дружбу со Слоном лаосцы решили отметить Фестивалем.



В Фестивале участвуют не специальные парадные слоны, а простые рабочие слоны из окрестных деревень.

 

Специально организованного транспорта чтобы доехать до фестиваля не было. Мы добирались по карте.





Европейские и китайские туристы очень удивились, когда мы попросили остановить лодку, следовавшую по популярному туристическому маршруту из Луанг-Пробанга на границу с Таиландом, почти посреди джунглей… Да и сам лодочник переспросил: «Точно – вам сюда?»







Мы высадились у небольшого посёлка на берегу Меконга. Транспортное сообщение этого посёлка с внешним миром на момент нашей высадки уже закончилось. Местные жители смотрели на нас мягко говоря с недоумением… Никто ничего не понимал по-английски, да и не хотел понимать…



Как быть дальше? Выход был один – лаосский автостоп. Из посёлка выводила всего одна грунтовая дорога, на ней мы и стали ждать машину. Нас подобрал самосвал. Весёлый лаосский водитель самосвала тоже не знал ни слова по-английски, зато всю дорогу улыбался и под национальную музыку рассказывал нам что-то на своём языке.





Так мы дотряслись допылили до следующего посёлка – уже покрупнее.



Из него до нужной нам деревни шла маршрутка. Маршрутка была пикапом с тентовым кузовом в классе «хочу быть Джипом». Водитель оказался редким лихачём – всю дорогу его пассажиры сидели, крепко вцепившись в сиденья - на горной дороге над обрывами было действительно страшно!



Курицы экзотического вида проявляли особое беспокойство в моменты завывания шин на крутых поворотах – кто-то вёз их с собой в плетёных клетках-корзинах.





Фестиваль проводился в провинции Саябури. Гостей фестиваля предполагалось размещать в домах местных жителей. Гостями фестиваля были жители других провинций. И мы.



За неделю нашего пребывания в деревне из иностранцев нам довелось встретить только одного чешского бэкпекера и группу французских телевизионщиков из какого-то географического общества.

 

Мы попали в дом одной доброй женщины. Она жила со своей мамой и с дочкой. Дочка училась в школе, и, нам повезло, - хорошо учила английский. Да и вообще – повезло с самой хозяйкой! – по своей инициативе она каждый день кормила нас обедом и ужином совершенно безвозмездно!



Нас поселили на втором этаже, обстановка нашей комнаты была совсем не замысловатой: матрас на полу и вентилятор. Воспоминания об этом радушном домашнем приёме останутся с нами на всю жизнь!



На дворе был февраль, было безумно жарко и душно! По улицам ездили цистерны с водой, они поливали улицы – прибивали вездесущую пыль.



Фестиваль длился три дня: два дня шла репетиция парада, на третий день – сам парад. В шествии участвовали представители всех провинций Лаоса в своих национальных одеждах, с разными музыкальными инструментами, и, конечно, слоны! Слонов было много! Около сотни.



 

Все слоны в ярких попонах, браслетах с помпонами, головных уборах с кисточками! Один краше другого! Выглядят нарядно и торжественно! На спинах у слонов – скамейки-корзины для счастливых пассажиров.

 

 

Слоном управляет погонщик, который сидит на его шее. Управляет он в основном голосом, также при помощи своих рук и ног (все погонщики сидят без обуви – с босыми ногами – чтобы лучше чувствовать животное, а животное лучше чувствовало человека.) Для особых случаев у погонщиков крупных самцов припасена короткая острая палочка – при большом скоплении слонов у них (у слонов) могут начаться свои выяснения отношений, всё-таки – это крупные и очень сильные животные с большими бивнями! Покалывания острой палочкой напоминают слонам, что надо бы присмириться.

Вообще, погонщики и слоны научились как-то договариваться! Взаимодействуют они как одно целое! Это интересно и удивительно – выглядит так, как будто слон просто понимает человеческую речь!





После шествия слоны купались в реке и потом до вечера катали гостей (за небольшую плату).









На третий - главный день фестиваля были приглашены важные гости: правительство Лаоса и буддийские монахи. Они восседали на главной трибуне. Для каких-то важных гостей были приготовлены сидячие места рядом с трибуной, остальные зрители просто стояли за ограждениями – ленточками.







Собралось много журналистов и телерепортёров – парад транслировали по всем каналам в прямом эфире.

 

Проехать на парадном слоне за последние два дня стало нашей мечтой. Шествие уже началось, мы побежали на площадку, откуда выходили слоны – а вдруг какой-нибудь погонщик возьмёт нас?!

 

Почти все слоны уже вышли, оставалось несколько слонов. Один нам особенно приглянулся, его корзина была пуста. К нему-то мы и попросились. Не думая ни минуты погонщик опустил слона на колени чтобы мы залезли. Это было настоящее Чудо!



Наш слон (точнее - слониха) оказался последним – завершающим парад. А наш погонщик, когда мы вышли, заиграл в какой-то духовой музыкальный инструмент, сделанный из чьего-то рога. Звучал он как голос слона, раздающийся в джунглях! Потрясающе!







Напротив трибуны последние три слона остановились. Тут мы поняли – о чём нам хотел сказать погонщик, когда мы усаживались в его корзину! Знаками он нам показывал: «Надо будет крепко держаться! Слон будет кланяться!»
Так вот – три слона повернулись к лаосскому правительству и монахам и стали опускаться на передние колени. Удержаться действительно было тяжело – было ощущение что нас вытряхивают из корзины.

Потом была торжественная речь, потом ритуал – человека и слона соединили друг с другом одной верёвкой – в знак их связи.

Во всём ощущалось торжество момента!



Когда мы вышли, точнее выехали с праздничной площади, спросили у своего погонщика: «Что мы должны?» «Покормите моего слона». Как раз для того чтобы покормить слонов сутра мы купили две большие связки бананов.



Все люди на фестивале были добрые и улыбчивые. Это был настоящий праздник! Слоны были поистине близки к человеку! Фестиваль удался на славу! Идеи фестиваля были прочувствованы и переданы в простой и доступной форме. Человек и Слон – друзья навеки!

 

В современном технократическом мире этот Фестиваль Слонов – лишь крохотный островок сохранившейся природы. Но пока живы такие традиции, есть надежда, что эта тонкая ниточка, связывающая человека и живой мир не оборвётся…



Вечером радостная хозяйка сообщила, что видела нас по телевизору. Она сделала нам подарок: фигурку слона, вырезанную из красного дерева. Эта фигурка стала нашей семейной реликвией.

На следующее утро мы услышали знакомый звук, похожий на голос слона. Мы выбежали на балкон: это наш знакомый погонщик гудел в свой музыкальный рог. Слоны делали круг почёта вокруг деревни и длинной цепочкой уходили… они прощались… И опять Чудо! - их путь лежал прямо около нашего дома!



Мы поняли – зачем около нашего дома была подготовлена большая гора сахарного тростника: жители провожали слонов угощеньем – сахарным тростником – их любимым лакомством. Иногда из-за этого у какого-нибудь особенно щедрого на тростник дома собиралась слоновья пробка.

Голос горна нашего погонщика слышался уже вдалеке, а мы всё стояли на балконе и глядели им вслед. Такие моменты запечатлеваются в сердце. Такие моменты расширяют душу.

Прощальный ужин у хозяйки оказался для нас полной неожиданностью! Это был рис с муравьями и муравьиными яйцами! Здесь – это дорогой деликатес для особых случаев.





Полные новых впечатлений и расчувствованные тёплым приёмом мы уезжали из деревни.

Теперь слоны имеют для нас особое значение!



Теперь – все слоны, встреченные нами в зоопарках, или, даже просто на фотографиях, напоминают нам наших лаосских слонов!

Слон стал для нас символом Чуда! Большого! Настоящего! Чуда!

2
Читайте также
Комментарии
Кира Шестакова
0
Такой прекрасный рассказ идущий от самого сердца, спасибо, огромное!
Мария Степанова
0
Спасибо за понимание и поддержку! Приятно =)
Georgy Kalyakin
2
Почитал. Спасибо. Слоны - удивительные создания!
Чтобы написать комментарий, вам необходимо авторизоваться или зарегистрироваться.