Установлена причина вымирания мамонтов на Аляске

 

Одна из последних групп шерстистого мамонта, обитавшая на острове Святого Павла рядом с Аляской, прекратила свое существование более 5000 лет назад из-за того, что животным нечего стало пить.

 

Согласно исследованию американских палеонтологов, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, мамонты в зоне Берингова моря лишились доступа к пресной воде по мере потепления климата и, как следствие, пересыхания небольших озер острова, передает BBC.

Большая часть мамонтов мира вымерла около 10 500 лет назад, однако колония на острове Святого Павла продержалась еще 5000 лет.

«Мы знаем, что современному слону нужно от 70 до 200 л воды в день. Мы предположили, что мамонтам было нужно столько же. Так что источник воды мог довольно быстро иссякнуть», — говорит руководитель исследования, профессор Пенсильванского университета Расселл Грэм.

Как полагают исследователи, история мамонтов с острова Святого Павла показывает, что угрожает эндемичным животным на небольших клочках суши и в наши дни при изменении климата.

Последней по времени популяцией мамонтов, исчезнувших с лица Земли, были хоботные острова Врангеля, ныне административно относящегося к российской Чукотке: там они вымерли около 4000 лет назад.

Относительно причин вымирания мамонтов палеонтологи выдвигали массу гипотез: от изменения климата до уничтожения хищниками и человеком. В малых изолированных популяциях опасность также могли представлять генетические заболевания, проявлявшиеся в связи с близкородственным скрещиванием.

0
Читайте также
Смотреть онлайн