Полосатая жизнь

 

Биологи из Калифорнийского университета (США) заявили, что разгадали загадку, давно мучившую многих ученых: почему у зебры появились полоски. Они считают, что подобная расцветка защищает животных от укусов мух.


Дискуссия о расцветке зебр началась еще 120 лет назад между Чарльзом Дарвином и Альфредом Расселом Уоллесом. Было высказано множество теорий. Например, что это своего рода камуфляж, помогающий ввести врага в заблуждение, что такая расцветка защищает от жары или что полоски имеют какого-то рода социальную функцию. Но, по мнению калифорнийских ученых, полоски появились у зебр в процессе эволюции, поскольку мухи цеце и слепни в целом избегают полосатых поверхностей. Ученые отметили на картах распространение семи разных видов зебр, а также лошадей и ослов и зафиксировали толщину, расположение и яркость полосок на разных частях их тел. Затем биологи сравнили эти данные с рядом других, в число которых вошли специфика местности, погода, виды хищников, распространенных в том же ареале, и количество эктопаразитов вроде мухи цеце. Анализ полученных данных позволил ученым сделать вывод, что полосатая шкура защищает зебр от кровососущих мух: чем больше таких мух в определенной местности, тем больше у обитающих там животных полосок в разных частях тела. Из этого следует вывод, что и людям, отправляющимся в местность, где водятся мухи цеце, стоит обзавестись полосатой одеждой. Причем полоски должны быть тонкими.

 

Источник: портал «Вокруг света», автор С. Лахути

5
Читайте также