Определено крупнейшее жвачное животное Земли

 

Вымерший около 10 000 лет назад родственник жирафа, похоже, был крупнейшим жвачным животным, когда-либо обитавшим на Земле, выяснили британские палеонтологи, реконструировавшие объем и вес Sivatherium giganteum.

 

Первые ископаемые останки сиватерия шотландский геолог Хью Фалконер нашел среди холмов Сивалика, в предгорье Гималаев. Описав череп существа в 1836 году, ученые предположили, что размером это животное было со слона.

Однако современные палеонтологи существенно поправили эту оценку: сиватерий оказался меньше слона. Ученые построили компьютерную модель всех костей млекопитающего, иногда меняя их масштаб (чтобы все они «подошли» суставам). Затем они включили в конструкцию тазовые кости и ребра современных жирафов — в увеличенном масштабе.

Рассчитав объем мяса на этих костях, биологи пришли к выводу, что масса тела сиватерия составляла примерно 1246 кг. Это примерно пятая часть веса африканского слона. Сиватерий, тем не менее, не утратил статуса крупного животного — более того, ученые назвали его крупнейшим жвачным животным среди всех, когда-либо живших на планете (он, например, примерно на 5% тяжелее современных жирафов-самцов).

Также расчеты палеонтологов не учитывают массу крупных рогов на голове сиватерия (их носили только самцы). Наконец, среди животных могли присутствовать более крупные индивиды: на это указывает тот факт, что одну из костей задних конечностей пришлось уменьшить на 15% (чтобы она подошла к модели, составленной из костей других особей), передает «Лента.Ру».

5
Читайте также
Смотреть онлайн