Определено древнейшее животное на Земле

 

Кто проживает на дне океана? Отныне правильный ответ на этот вопрос может звучать так: самое древнее животное на Земле.

 

По данным исследователей из Массачусетского технологического института (MIT), морские губки появились задолго до кембрийского взрыва — периода эволюции, во время которого примерно 540 млн лет назад возникло большинство типов животных (хордовые, членистоногие, моллюски и иглокожие).

Американские исследователи работали с молекулярными окаменелостями — липидом 24-изопропилхолестаном, одной из модификаций холестерина. Эти молекулы находят в аномально высоких количествах в породах кембрия и докембрия. В частности, 24-изопропилхолестан обнаружили в камнях из Омана возрастом 640 млн лет.

Известно, что данный липид вырабатывают некоторые современные водоросли и губки. Чтобы понять, кто делал это в докембрии, ученые выявили ген, отвечающий за производство 24-изопропилхолестана. Они сравнили геномы 30 организмов — растений, грибов, водорослей и губок. Нужный ген (SMT) нашелся только у губок и водорослей нескольких видов — точнее, они обладали лишней его копией.

Наконец, биологи определили, что дополнительную копию SMT губки получили существенно раньше водорослей — как раз 640 млн лет назад. Таким образом, именно они, по всей вероятности, являются древнейшими на планете животными, передает «Лента.Ру».

4
Читайте также