Гусеницы-обжоры обманывают растения своими экскрементами

 

Гусеницы научились обманывать кукурузу, чтобы объедаться ею до отвала. Они отвлекают «внимание» растения своими экскрементами.

 

На листьях кукурузы гусеницы откладывают свои экскременты, в которых содержится ранящий растение белок, и кукуруза начинает борьбу с этим белком, забывая про свою оборону против насекомых. Так гусеницам удается выиграть больше времени для еды.

«Получается, что гусеница объедается, обманывая растение, будто оно подвергается нападению грибковых патогенов, и кукуруза устанавливает защиту против них, тем самым подавляя защитные свойства против насекомых. Растения не могут защищаться от болезнетворных микробов и нападающих насекомых одновременно», — объясняет профессор Дон Лазэ из Университета Пенсильвании.

Между растениями и насекомыми, атакующих их, проходят химические сигналы. Когда растение чувствует слюну насекомых, оно выпускает летучие органические соединения для отражения атаки и уменьшения нанесенного ущерба. Однако, когда растение смущает химические вещества экскрементов, оно не может достаточно быстро реагировать и защищаться против жующих насекомых.

Ученые сравнили рост гусениц, которые ели листья кукурузы, обманутой экскрементами, и гусениц, которые ели листья растения, применяющего все свои оборонительные навыки против насекомых. Оказалось, что хитрые гусеницы, пользующиеся уловкой с экскрементами, могут во много раз дольше есть безнаказанно, а значит, быстрее вырастают.

«Это экологическая стратегия, которая была усовершенствована более чем за тысячи лет развития», — пояснил исследователь Сваямджит Рэй из Университета Пенсильвании.

Результаты этого исследования могут помочь в изобретении более безопасных пестицидов, которые будут бороться с хитрыми вредителями, передает Nature World News.

4
Читайте также