Динозавры начали вымирать за 50 млн лет до падения астероида

 

Гигантские ящеры, господствовавшие на нашей планете, пришли в упадок еще за 50 млн лет до падения пресловутого астероида, который лишь завершил неумолимый процесс вымирания динозавров, свидетельствует новое исследование.

 

Исследователи проанализировали ископаемые останки динозавров с момента их появления (примерно 231 млн лет назад) до вымирания (космический булыжник диаметром 10 км упал на Землю 66 млн лет назад).

Сначала можно наблюдать взрывную скорость эволюции, появление множества разнообразных видов, затем эти процессы начали замедляться, и около 120 млн лет назад число видов динозавров начало снижаться.

Ученые говорят, что не ожидали такого результата. «Несмотря на то что динозавры были уничтожены в конечном счете под воздействием астероида, на самом деле они начали вымирать уже за 50 млн лет до этого», — говорит руководитель исследования, палеонтолог Манабу Сакамото из Университета Рединга.

Отмечается, что гигантские длинношеие травоядные зауроподы вымирали быстрее, чем хищные тераподы (к коим относится, например, тираннозавр).

Причины упадка точно не ясны, но ученые предполагают, что виной всему изменение климата: на Земле в то время изрядно похолодало и изменился уровень моря. Млекопитающие оказались более приспособленными к этим изменениям, так что, вероятно, наш класс рано или поздно вытеснил бы динозавров и без помощи астероида, передает BBC.

5
Читайте также
Смотреть онлайн