Бегемоты оказались хищниками

 

В ряду вегетарианцев убыло. Как выяснилось, бегемоты, ранее считавшиеся исключительно травоядными, регулярно питаются мясом. Выяснить это ученым помогла эпидемия ящура, разразившаяся среди этих парнокопытных.

 

«На самом деле сам феномен того, что бегемоты не брезгуют мясом других животных, является ключом к пониманию того, почему они столь уязвимы к этой болезни. В принципе, это открытие мало удивляет — гиппопотамы являются ближайшими родичами китов, все представители которых сегодня являются хищниками», — заявили Маркус Клаус и Джозеф Дадли из университетов Аляски и Цюриха.

Клаус, Дадли и их коллеги пришли к столь парадоксальному выводу, расследуя причины неожиданной эпидемии ящура среди бегемотов, живущих на территории Уганды и Замбии, развернувшейся в последние десятилетия.

Как отмечают ученые, ящур распространяется среди бегемотов крайне необычным для этих животных образом — он поражал не отдельных животных, а обычно всю популяцию гиппопотамов сразу, что приводило к одновременной смерти 50 и более «речных лошадей». В среднем смертность бегемотов от ящура в пять-десять раз выше, чем среди других крупных травоядных.

Несколько подобных случаев заражения и гибели бегемотов заставили ученых вспомнить о рассказах местных жителей о том, что бегемоты периодически поедают трупы антилоп и прочих парно- и непарнокопытных, погибших от ящура, а также убивают ослабленных болезнью травоядных животных.

Это заставило ученых предположить, что ящур может проникать в организм бегемотов вместе с мясом животных, которое они могут регулярно употреблять. Учитывая природу того феномена, который они обнаружили, биологи не решались опубликовать свои выводы более 20 лет, пока у них не накопился неопровержимый объем доказательств, которые они собрали в ходе наблюдений за несколькими популяциями бегемотов в Юго-Восточной Африке.

В ходе этих наблюдений ученые зафиксировали десятки случаев поедания бегемотами трупов антилоп, тапиров и других животных, погибших от ящура, а также несколько случаев внезапного начала эпидемии болезни среди них, вызванной всего одним или несколькими случаями поедания мяса, зараженного спорами Bacillus anthracis. Все это указывает на то, что бегемоты на самом деле являются хищными или всеядными животными, в диете которых мясо занимает важное место.

В принципе, в пользу плотоядности бегемотов указывают и многие другие вещи. К примеру, для бегемотов характерны странные сдвиги в изотопном составе их зубов, которые можно объяснить переходами с растительной на мясную пищу и обратно. В пользу этого говорит также и относительно скромные порции растительной еды, которые бегемоты едят в дикой природе.

Кроме того, их необычно широкий рот, способный раскрыться на 180°, не имеет аналогов среди непарнокопытных млекопитающих, но при этом вполне укладывается в ширину распахнутой челюсти у хищников, передает РИА «Новости».

5
Читайте также
Смотреть онлайн